London Lions i Leicester Riders w finale WBBL 2023!

Dodano: 13.05.2023, 11:27


W tegorocznym finale ligi WBBL zagrają London Lions oraz Leicester Riders,  które pewnie pokonały swoich rywali w fazie półfinałowej. Wielki finał odbędzie się 14 maja w mogącej pomieścić 20.000 widzów O2 Arenie w Londynie!


Brytyjska Liga Koszykówki Kobiet powstała w 2014 roku, a stało się tak w związku z coraz większym zapotrzebowaniem na koszykówkę kobiet w Wielkiej Brytanii.

WBBL założona została 5 czerwca 2014 roku, jako odpowiednik męskiej BBL. W lidze nie ma awansów oraz spadków, mimo rozgrywek English Women's Basketball League (odpowiednik polskiej I ligi). Oprócz walki o tytuł mistrzowski, rozgrywane są także WBBL Cup oraz WBBL Trophy. W obu tych turniejach, biorą udział wszystkie drużyny grające w WBBL.

Pierwszy sezon 2014/2015 obejmował drużyny z Anglii oraz Walii, a obecnie jest to także Szkocja. Od inauguracji z ligi zrezygnowały drużyny z Leeds, Brixton oraz Gloucester, a dołączyły trzy inne zespoły.

Drużyny, które opuściły szeregi WBBL:
- Leeds Beckett University (2014, 2015)
- Brixton Lady TopCats (2014, 2016)
- Gloucester City Queens (2021, 2022)

* w nawiasie data dołączenia do ligi i data opuszczenia ligi

Pierwszym mistrzem oraz zdobywcą WBBL Trophy oraz WBBL Cup był Sheffield Hatters, który zdominował całe rozgrywki. Obecnie takim w rolę takiego zespołu wcielił się London Lions, który również jako pierwsza drużyna z Wielkiej Brytanii występuje w EuroCup.

Historia WBBL:
2014 Sheffield Hatters
2015 Nottingham Wildcats
2016 Nottingham Wildcats
2017 Sevenoaks Suns
2018 Sevenoaks Suns
2019 sezon nie został dokończony z powodu COVID-19
2020 Sevenoaks Suns
2021 London Lions

Skupmy się teraz na obecnym sezonie WBBL, który zdominował London Lions. „Lwice” w 22 meczach zanotowały tylko jedną porażkę z Caledonia Gladiators (67:68), która uplasowała się na pozycji wicelidera. Zespół z Londynu jako pierwsza drużyna z Wielkiej Brytanii występuje również w EuroCup, a tegoroczny sezon był drugim w historii. W grupie J – gdzie rywalami były ESBVA LA oraz Roche z Francji i Dinamo Sassarri z Włoch, udało się osiągnąć bilans 3/3 i awansować do kolejnej rundy. W niej los przydzielił rywala grupowej z Villeneuve i po dwumeczu lepsza była drużyna z Francji. Jednak LL pokazał się z dobrej strony, wygrywając pierwsze spotkanie i walcząć do samego końca o awans w rewanżu.


Duże sukcesy zespołu z Londynu to główna zasługa Styliani Kaltsidou, która w trakcie sezonu przejęła rolę pierwszego szkoleniowca. Kaltsidou to była znakomita grecka koszykarka, a obecnie także jest w sztabie szkoleniowym reprezentacji Słowenii u boku George Dikeoulakosa i będzie obecna na czerwcowym EuroBaskecie. Na parkiecie o sile zespołu stanowią Holly Winterburn (14,9pkt/m, 5,2zb/m, 6,6as/m) oraz doświadczona i pochodząca z Białorusi – Katsiaryna Snytsina (11,9pkt/m). Ogromną stratą LL jest brak liderki - Mikiah Herbert-Harrigan (18,6pkt/m, 5,3zb/m), która zglosiła się na obóz przygotowawczy w WNBA. Pod jej nieobecność swój talent może pokazać Ty Battle, czy jednak tak się stanie?

Warto także wspomnieć, iż oba zespoły spotkały się ze sobą w finale WBBL Trophy. Górą 81:70 były koszykarki z Londynu, a Mikiah Herbert-Harrigan rzuciła 33 punkty!


Rywalem w walce o tytuł mistrzowski będzie drużyna z Leicester, która sezon zasadniczy zakończyła na 3. miejsce z bilansem 17/5. Oba mecze z LL zostały dość wysoko przegrane (58:74 oraz 52:76), jednak w meczu finałowym wszystko jest możliwe. Riders powstało w 2014 roku i od tego czasu tylko raz nie zagrało w fazie play-off. Za sukcesy należy uznać zdobywane Puchary Trophy oraz Cup, co po raz ostatni zdarzyło się w sezonie 2020/2021. W zespole ogrywała się także jedna z gwiazd koszykówki w Wielkiej Brytanii – Holly Winterburn, zdobywając w sezonach 2017/2018, 2018/2019 oraz 2020/2021 tytuł najlepszego młodego gracza.

W tegorocznym sezonie liderkami drużyny są doświadczona Ashley Harris-Arlen (14,7pkt/m, 8,3zb/m), Oliana Squires (14,5pkt/m, 5,3zb/m) oraz Hannah Robb (10,6pkt/m). Dobrze gra również Mckenzie Johnston 8,9pkt/m, 6,1zb/m), zbierająca koszykarskie szlify na Uniwersytecie w Montanie.


ćwierćfinały
86:37 London Lions - Newcastle
49:76 Sheffield - Secanoaks
81:53 Caledonia - Cardiff
83:80 Leicester - Essex

półfinały
74:49 London Lions - Sevenoaks
50:69 Caledonia - Leicester

Zadecydowanym faworytem do wygrania ligi WBBL w tym sezonie jest London Lions, który pokazuje kierunek w którym zmierzać ma brytyjska koszykówka. Czy tak jednak będzie?

Mecz finałowy odbędzie się - 14 maja 2023 roku o godz. 14:15 czasu polskiego w O2 Arenie w Londynie. Transmisja na Sky Sports oraz WBBL YouTube. Ciekawostką jest, iż Brytyjska Federacja chcąc zwiększyć zainteresowanie koszykówką oraz promować swój produkt w tym samym dniu rozegra także finał ligi męskiej BBL. Całe wydarzenie potrwa blisko 6 godzin, a oprócz meczów finałowcyh wzorem ligi NBA odbędą się także pokazy taneczne, występy artystów muzycznych i konkurs wsadów.